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Doença hepática

O fígado é um órgão do tamanho de uma bola de futebol que fica logo abaixo da caixa torácica, no lado direito do abdome. O fígado é essencial para digerir os alimentos e livrar seu corpo de substâncias tóxicas.

A doença hepática pode ser herdada (genética) ou causada por vários fatores que danificam o fígado, como vírus e uso de álcool. A obesidade também está associada a danos no fígado.

Com o tempo, os danos no fígado resultam em cicatrizes (cirrose), que podem levar à insuficiência hepática, uma condição com risco de vida.

Problemas no fígadoProblemas hepáticos que podem ocorrer incluem doença hepática gordurosa e cirrose. 
O fígado e suas células – como vistas ao microscópio – mudam drasticamente quando um fígado normal se torna gordo ou cirrótico.

Sintomas

Os sinais e sintomas de doença hepática incluem:

  • Pele e olhos que parecem amarelados (icterícia)
  • Dor abdominal e inchaço
  • Inchaço nas pernas e tornozelos
  • Comichão na pele
  • Cor escura da urina
  • Cor pálida das fezes ou fezes com sangue ou cor de alcatrão
  • Fadiga crônica
  • Náusea ou vômito
  • Perda de apetite
  • Tendência a machucar facilmente

Quando consultar um médico

Marque uma consulta com seu médico se tiver algum sinal ou sintoma persistente que o preocupe. Procure atendimento médico imediato se tiver dor abdominal tão intensa que não possa ficar parado.

O fígadoO fígado é o seu maior órgão interno. 
Do tamanho de uma bola de futebol, está localizada principalmente na parte superior direita do abdome, abaixo do diafragma e acima do estômago.

Causas

A doença hepática tem muitas causas.

Infecção

Parasitas e vírus podem infectar o fígado, causando inflamação que reduz a função hepática. Os vírus que causam danos no fígado podem se espalhar através do sangue ou sêmen, alimentos ou água contaminados ou contato próximo com uma pessoa infectada. Os tipos mais comuns de infecção hepática são os vírus da hepatite, incluindo:

  • Hepatite A
  • Hepatite B
  • Hepatite C

Anormalidade do sistema imunológico

Doenças em que seu sistema imunológico ataca certas partes do seu corpo (auto-imunes) podem afetar seu fígado. Exemplos de doenças hepáticas autoimunes incluem:

  • Hepatite autoimune
  • Cirrose biliar primária
  • Colangite esclerosante primária

Genética

Um gene anormal herdado de um ou de ambos os pais pode causar a acumulação de várias substâncias no fígado, resultando em danos ao fígado. As doenças genéticas do fígado incluem:

  • Hemocromatose
  • Hiperoxalúria e oxalose
  • Doença de Wilson
  • Deficiência de alfa-1 antitripsina

Câncer e outros crescimentos

Exemplos incluem:

  • Câncer de fígado
  • Cancro do ducto biliar
  • Adenoma hepático

De outros

Outras causas comuns de doença hepática incluem:

  • Abuso crônico de álcool
  • Acúmulo de gordura no fígado (doença hepática gordurosa não alcoólica)

Fatores de risco

Fatores que podem aumentar seu risco de doença hepática incluem:

  • Uso pesado de álcool
  • Injetar drogas usando agulhas compartilhadas
  • Tatuagens ou piercings no corpo
  • Transfusão de sangue antes de 1992
  • Exposição ao sangue e fluidos corporais de outras pessoas
  • Sexo desprotegido
  • Exposição a certos produtos químicos ou toxinas
  • Diabetes
  • Obesidade

Complicações

As complicações da doença hepática variam, dependendo da causa dos seus problemas hepáticos. A doença hepática não tratada pode progredir para insuficiência hepática, uma condição com risco de vida.

Prevenção

Para prevenir doenças hepáticas:

  • Beba álcool com moderação. Para adultos saudáveis, isso significa até uma bebida por dia para mulheres e até duas bebidas por dia para homens. Beber pesado ou de alto risco é definido como mais de oito doses por semana para mulheres e mais de 15 doses por semana para homens.
  • Evite comportamentos arriscados. Obtenha ajuda se você usar drogas intravenosas ilícitas e não compartilhar agulhas usadas para injetar drogas. Use camisinha durante o sexo. Se você optar por fazer tatuagens ou piercings, tenha cuidado com a limpeza e a segurança ao selecionar uma loja.
  • Seja vacinado. Se você tiver um risco aumentado de contrair hepatite ou se já tiver sido infectado com qualquer forma do vírus da hepatite, converse com seu médico sobre as vacinas contra hepatite A e hepatite B.
  • Use medicamentos com sabedoria. Tome medicamentos prescritos e não prescritos somente quando necessário e apenas nas doses recomendadas. Não misture medicamentos e álcool. Converse com seu médico antes de misturar suplementos de ervas ou medicamentos prescritos ou não prescritos.
  • Evite o contato com sangue e fluidos corporais de outras pessoas. Os vírus da hepatite podem ser transmitidos por picadas acidentais de agulha ou limpeza inadequada de sangue ou fluidos corporais.
  • Tome cuidado com aerossóis. Certifique-se de que a sala esteja ventilada e use uma máscara ao pulverizar inseticidas, fungicidas, tintas e outros produtos químicos tóxicos. Sempre siga as instruções do fabricante.
  • Proteja sua pele. Ao usar inseticidas e outros produtos químicos tóxicos, use luvas, mangas compridas, chapéu e máscara.
  • Mantenha um peso saudável. A obesidade pode causar doença hepática gordurosa não alcoólica.

Diagnóstico

Encontrar a causa e extensão dos danos no fígado é importante para orientar o tratamento.

É provável que o seu médico comece com um histórico de saúde e um exame físico completo. O seu médico pode recomendar:

  • Exames de sangue. Um grupo de exames de sangue chamados testes de função hepática pode ser usado para diagnosticar doenças hepáticas. Outros exames de sangue podem ser feitos para procurar problemas hepáticos específicos ou condições genéticas.
  • Testes de imagem. Um ultra-som, tomografia computadorizada e ressonância magnética podem mostrar danos no fígado.
  • Análise de tecidos. A remoção de uma amostra de tecido (biópsia) do fígado pode ajudar a diagnosticar doenças hepáticas e procurar sinais de danos no fígado. Uma biópsia hepática é mais frequentemente feita com uma agulha longa inserida na pele para extrair uma amostra de tecido. É então analisado em laboratório.

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