Acerola

O que é Acerola?

Acerola (anteriormente M. punicifolia) é nativa das Índias Ocidentais. Também é encontrado no norte da América do Sul, América Central, Texas e Flórida. Este pequeno arbusto ou árvore tem flores de 5 pétalas que variam do rosa ao branco.

A fruta Acerola é uma fruta vermelha brilhante semelhante a cereja, contendo várias sementes pequenas. Frutos maduros são de sabor suave e agradável. Eles contêm 80% de suco. Os frutos deterioram-se rapidamente uma vez removidos da árvore.

Outros nomes

Acerola também é conhecida como cereja de Barbados, cereja das Índias Ocidentais, cereja porto-riquenha, cereja das Antilhas, cereso, cereza, cerisier e semeruco.

Como pode ser usada?

Acredita-se que Acerola se origine do yucatán. Tradicionalmente, as frutas têm sido usadas para tratar disenteria, diarréia e distúrbios hepáticos. Outros usos etnobotânicos incluem como adstringente e para febre.

Como suplemento alimentar

Foi relatado que ambas as espécies de Malpighia são excelentes fontes de vitamina C. No entanto, o fruto de M. emarginata é conhecido com mais precisão como acerola e é uma das fontes mais ricas de vitamina C. Acerola é usada como fonte de alimento e suco . Devido à sua alta concentração de vitamina C, também é vendido como um complemento natural à saúde. Acerola fornece outras vitaminas e minerais úteis. Acerola contém de 1 a 4,5% de vitamina C (1.000 a 4.500 mg / 100 g) na porção comestível da fruta. Isso excede em muito o conteúdo de vitamina C nas laranjas descascadas (cerca de 0,05 ou 50 mg / 100 g). 

O conteúdo de vitamina C na acerola varia com a maturação (maior em verde e menor em frutas totalmente maduras). Também varia com a estação e o clima. A análise da vitamina C sobre o armazenamento da acerola mostra que congelar as frutas é a melhor maneira de preservar a vitamina C, em comparação com a temperatura ambiente ou a refrigeração. Além disso, a acerola contém vitamina A (4.300 a 12.500 UI / 100 g) aproximadamente no mesmo nível das cenouras. Outros constituintes incluem tiamina, riboflavina, niacina, cálcio, ferro e bioflavonóides. Ele também contém fósforo, ácido málico, ácido pantotênico, potássio e magnésio. 

Os açúcares dextrose, frutose e sacarose também estão presentes. A análise da Acerola em outro relatório encontra proteínas, fibras, lipídios e ácidos graxos. O zinco e outros minerais também estão presentes. A vitamina C é uma coenzima essencial necessária para a função metabólica normal. Muitos animais podem sintetizar vitamina C a partir da glicose; no entanto, os seres humanos devem obter a vitamina totalmente de fontes alimentares. 

As deficiências da acerola solúvel em água resultam em escorbuto. Esta é uma doença potencialmente fatal com envolvimento de vários sistemas. Tradicionalmente, os suplementos alimentares fornecem proteção adequada contra o desenvolvimento desta doença. No entanto, a controvérsia se concentrou em saber se a vitamina C derivada de fontes “naturais” é mais fisiológica do que a produzida sintética ou semissinteticamente (como ácido ascórbico). Até o momento, não há evidências claras de que a vitamina C naturalmente derivada seja superior em sua eficácia clínica ao ácido ascórbico sintético. 

Existe uma vantagem potencial em usar a acerola como fonte de vitamina C. A vantagem é que se recebe não apenas ácido ascórbico, mas também várias outras vitaminas e minerais úteis da fruta. Ainda não foi determinado se isso é superior ao uso de uma preparação múltipla de vitaminas. A pesquisa não revela dados clínicos sobre o uso de acerola na suplementação vitamínica.

Efeitos colaterais da acerola

Grandes doses podem causar desconforto gastrointestinal. Dosagem maciça e prolongada pode predispor à formação de cálculos renais.

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